Focus sur les Iles Fidji

Le CIPADH propose un focus sur les Iles Fidji, petit pays d'Océanie situé dans l'océan Pacifique, connu pour la beauté de son territoire, son passé colonial, son instabilité politique et sa vulnérabilité aux changements climatiques.

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Fiji Island daytrip on the Seaspray - source: Flickr

Histoire du pays

Les premiers habitants des Iles Fidji, des Mélanésiens et Polynésiens d’Asie du Sud-Est, s’établirent dans l’archipel il y a 3 500 ans, devenant ainsi le peuple « Lapita », dont le nom découle d’un art traditionnel de la poterie portant la même appellation. [1] Pendant des années, la société Fidjienne s’organise en tribus dirigées par des chefs de clans. [2] Les Européens arrivent aux Iles Fidji en 1643, lorsque le Hollandais Abel Tasman « découvre » par hasard le territoire. En 1774, les anglais commencent à leur tour à s’intéresser à l’archipel, ouvrant ainsi la voie à la période de colonisation qui débuta officiellement au milieu du XIXème siècle lorsque de nombreux commerçants vinrent s’y installer, attirés notamment par les réserves abondantes de bois de santal et plus tard par la perspective de développer des champs de coton sur les terres fertiles Fidjiennes. [3]

Subséquemment, de nombreuses tensions entre les colonisateurs et les communautés locales émergent, menant ainsi à de violentes confrontations. Dépourvus de pouvoir politique, de droits territoriaux et contraints de reverser des taxes agricoles à l’empire britannique, le peuple Fidjien se trouve soumis à la domination coloniale. [4]  

Au cours de la deuxième guerre mondiale, le territoire Fidjien est occupé par les forces Alliées, mais les populations locales refusent de combattre aux côtés des anglais, jugeant que le traitement subit durant le début de l’empire colonial britannique ne mérite pas cet acte de solidarité. [5]

Plusieurs années plus tard, des conversations au sujet de l’indépendance des Iles Fidji débutent. L’empire colonial accorde aux populations locales davantage de pouvoir politique afin d’apaiser les tensions et conserver un semblant de control sur l’archipel. Cependant, le coup d’état du Lieut. Col. Sitiveni Rabuka en 1987 mène à la déclaration de Fidji comme république, à son expulsion du Commonwealth et à la rédaction d’une nouvelle constitution en 1990, qui accorde tout le pouvoir politique du territoire aux Fidjiens. [6] Rabuka devient ensuite Premier Ministre du pays nouvellement indépendant en 1992, et il sera succédé en 1999 par Mahendra Chaudhry. L’élection de ce dernier donnera toutefois lieu au mécontentement accablant des Fidjiens, entraînant des révoltes et des attaques à la bombe. Le gouvernement Chaudhry est ensuite pris en hottage en 2000 et l’armée prend le pouvoir à travers un nouveau coup d’état. [7] Les tensions entre le gouvernement et l’armée continueront jusqu’en 2014, date à laquelle Frank Bainimarama fut démocratiquement nommé Premier Ministre.  

Défis actuels  

Malgré le calme apparent du pays depuis son retour à un système politique stable et démocratique, de nombreux problèmes environnementaux persistent.

Dans un premier temps, le réchauffement climatique est un réel danger pour l’archipel.  Les Iles font actuellement face au phénomène de montée des eaux, qui menace de submerger les terres, rendant ainsi l’agriculture et l’habitation impossible. Pour exemple, les Iles Kiribati ont un point culminant à 3 mètres de hauteur, et auront de ce fait complètement disparues d’ici à la fin du siècle. De plus, les Fidjiens ont été victimes l’année dernière du cyclone Winston, qui y a fait des dizaines de morts. [8]

C’est à cause de cette vulnérabilité aux changements climatiques que les Iles Fidji, avec pour porte-parole le Premier Ministre Bainimarama, ont présidé le mois dernier la COP23 (Conférence de Bonn de 2017 sur les changements climatiques) en appelant à un esprit de collaboration international pour lutter contre les dégâts environnementaux, utilisant des concepts traditionnels : "l'esprit Bula" de convivialité et le "talanoa", une façon pour les tribus locales de dialoguer en faveur du bien commun. [9] Un jeune garçon Fidjien, Timoci Naulusala, est venu témoigner devant les représentants mondiaux de l’impact du cyclone et de la montée des eaux qui promet de rayer son village de la carte dans quelques années. [10]    

En plus des catastrophes environnementales en vue et de leurs conséquences sur les droit humains des populations locales, les iles Fidji ont été accusées il y a quelques années d’exporter de l’eau – à travers la société Fidji Water – malgré la raréfaction d’eau potable disponible aux habitants des Iles. En effet, Fidji Water compte parmi les plus grands exportateurs d’eau minérale au monde, et réalise environ $424 millions de chiffre d’affaire chaque année, tandis que le pays fait face à des périodes prolongées de sècheresse et à la dégradation générale de son environnement. [11] Pour cette raison,  un pourcentage significatif de la population ne bénéficie pas d’un accès à de l’eau conforme aux standards internationaux. [12] Ceci représente un cas important de violations des droits de l’Homme étant donné que ce non-respect des normes sanitaires d’eau est la cause de nombreuses maladies telles que la fièvre typhoïde, la dengue et le paludisme, qui comme le rapporte le ministère de la santé des Iles Fidji fait chaque année des dizaines de milliers de victimes. [13]  

Conclusion

Après de nombreuses années d’instabilité politique liée à la colonisation britannique et aux conflits découlant de la subséquente indépendance, les Iles Fidji font aujourd’hui face à un défi environnemental conséquent, qui menace de faire disparaitre de nombreuses îles de l’archipel, et a déjà aujourd’hui des conséquences désastreuses sur la santé de ses habitants. De plus, l’exploitation des ressources d’eau minérale du pays par l’exportateur Fidji Water, ainsi que le manque de volonté internationale de coopérer sur des questions d’écologie ne semblent pas arranger la situation.

 

Par Manon Fabre – Assistante de recherche au CIPADH

 

Notes de bas de page

[1] Encyclopédie Larousse. Iles Fidji. http://www.larousse.fr/encyclopedie/pays/%C3%AEles_Fidji/119466

[2] IBID

[3] Encyclopeadia Britannica. History, Fiji. https://www.britannica.com/place/Fiji-republic-Pacific-Ocean/History

[4] IBID

[5] IBID

[6] IBID

[7] IBID

[8] RTL. COP23 : la présidence fidjienne essaie d'accélérer les discussions. http://www.rtl.fr/actu/environnement/cop23-la-presidence-fidjienne-essaie-d-accelerer-les-discussions-7790986528

[9] IBID

[10] Science et Avenir. COP23 : un enfant Fidjien de 12 ans raconte la dévastation de son village. https://www.sciencesetavenir.fr/nature-environnement/climat/cop23-un-enfant-fidjien-de-12-ans-raconte-la-devastation-de-son-village_118443

[11] Map Ecology. Les Iles Fidji exportent des eaux minérales nonobstant une raréfaction des ressources hydriques. http://mapecology.ma/actualites/iles-fidji-exportent-eaux-minerales-nonobstant-rarefaction-ressources-hydriques/

[12] Partage des eaux. Accès à l’eau et changement climatique : le cas extrême des îles du Pacifique. https://www.partagedeseaux.info/Acces-a-l-eau-et-changement-climatique-le-cas-extreme-des-iles-du-Pacifique

[13] OMS. Éviter les effets du changement climatique aux îles Fidji.  http://www.who.int/bulletin/volumes/93/11/15-021115/fr/

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